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Una vez que una fuente de ingresos confiable, el negocio en la nube de Amazon se ralentiza a medida que las empresas retiran el servicio

NUEVA YORK — Cuando la pandemia golpeó hace tres años, Amazon fue una de las pocas empresas que prosperó.

Los clientes acudieron en masa al sitio de comercio en línea en medio de bloqueos globales. Pero incluso cuando esos bloqueos finalmente se levantaron y las ventas de Amazon se desaceleraron a medida que la gente regresaba a las tiendas, la compañía aún podía contar con su enorme fuente de ingresos: Amazon Web Services.

Ahora, incluso el lucrativo negocio de servicios en la nube se siente presionado.

Las empresas están recortando sus gastos en medio de preocupaciones sobre la alta inflación y temores de que una recesión pueda estar a la vuelta de la esquina. Y muchos de ellos están siendo más cautelosos con los costos de la nube, lo que lleva a una desaceleración en uno de los negocios rentables de Amazon. El informe de ganancias del primer trimestre del gigante tecnológico mostró que su unidad en la nube generó $ 21,4 mil millones y creció un 16% en los primeros tres meses de este año, mucho más lento que la tasa de crecimiento del 37% del año anterior.

Es en esas circunstancias que AWS organizará su conferencia en la nube de dos días centrada en la seguridad a partir del martes en Anaheim, California. La reunión es uno de varios grandes eventos que Amazon organiza anualmente para promocionar sus ofertas en la nube a sus clientes u otras empresas que puedan estar interesadas en almacenar sus datos en su amplia red de servidores en todo el mundo.

AWS es el líder del mercado en el campo de la nube y entre sus clientes se encuentran algunas de las empresas y organizaciones más grandes del mundo, como Netflix, Coca-Cola y agencias gubernamentales. Pero los ejecutivos de Amazon han dicho que la unidad se enfrenta a obstáculos a corto plazo, ya que las empresas buscan formas de ahorrar dinero reasignando sus gastos o recortando funciones que no necesitan.

No se espera que los resultados del segundo trimestre se publiquen hasta fines de julio, pero hay algunos indicios de que la desaceleración no se ha revertido. La compañía dijo a los analistas en abril que la tasa de crecimiento de AWS para ese mes fue un 5% más baja que la del primer trimestre, lo que agrió el ánimo entre los inversores que bajaron los precios de sus acciones después de escuchar la noticia.

Google y Microsoft, que ofrecen negocios en la nube que compiten entre sí, registraron resultados sólidos en sus respectivos negocios durante el trimestre más reciente, pero también experimentaron cierta desaceleración en los últimos meses. Aún así, es más fácil para ellos seguir creciendo en comparación con Amazon, que puede enfrentar más obstáculos dado que ya es un líder del mercado y tiene que hacer crecer una base de clientes más grande, dijo Sid Nag, analista de la firma de consultoría e investigación de tecnología de la información Gartner.

Otro desafío para Amazon, dice Nag, es que las empresas utilizan cada vez más múltiples servicios en la nube y se alejan de los proveedores únicos, un movimiento que puede impulsar las opciones tecnológicas y evitar que las empresas dependan de un solo proveedor. La firma predice que más del 90% de las empresas utilizarán múltiples proveedores para 2026, un salto del 76% en 2020.

“Amazon está viendo un artefacto de ese fenómeno que afecta su tasa de crecimiento”, dijo Nag.

A pesar del retroceso, todavía se espera que AWS sea un motor de ingresos a largo plazo para Amazon. Nag dijo que muchas empresas no pueden darse el lujo de gastar la cantidad de dinero que se necesita para operar sus propios centros de datos, lo que requeriría equipos y bienes raíces costosos. Y con esto en mente, Amazon está haciendo grandes inversiones.

El mes pasado, el gigante de la tecnología dijo que planea gastar más de $ 12 mil millones en infraestructura en la nube en India para 2030, lo que se suma a las inversiones en la nube multimillonarias que anunció a principios de este año en Malasia y Australia. Amazon también planea construir cinco nuevos centros de datos en Oregón después de que se le otorgara una controvertida exención de impuestos de mil millones de dólares.

La IA generativa, que recientemente creció en popularidad seguida por el lanzamiento de ChatGPT de Open AI, es otra área de interés para AWS. Pero Amazon parece estar poniéndose al día con sus competidores. A diferencia de Microsoft y Google, Amazon no ha hecho una entrada llamativa en el mercado con su propio chatbot o herramienta de imágenes de IA. En cambio, la compañía apunta a atraer a desarrolladores que puedan crear aplicaciones generativas de inteligencia artificial en su infraestructura en la nube.

La desaceleración en AWS también se produce cuando el negocio principal de comercio electrónico de Amazon está experimentando una disminución en el crecimiento luego del auge de COVID-19. La empresa ha retenido la mayor parte de las ganancias que obtuvo durante la pandemia, lo cual es una buena noticia para el minorista. Pero puede ser difícil seguir obteniendo ganancias incrementales gracias a su crecimiento monumental en la era de la pandemia, dijo Neil Saunders, director gerente de GlobalData Retail.

Amazon también enfrenta más desafíos en el campo de los comestibles, un mercado de $800 mil millones en el que intenta ganar participación de mercado con sus tiendas de conveniencia Amazon Fresh and Go, así como con Whole Foods, que compró en 2017. La compañía dijo en febrero que estaba cerrar algunas tiendas Amazon Fresh and Go que no cumplían su promesa. También ha detenido la expansión de sus supermercados Fresh, ya que su objetivo es encontrar la fórmula adecuada que le permita escalar su negocio.

Los analistas de la firma de administración de activos Bernstein pidieron a Jassy y al directorio de Amazon en una carta abierta publicada la semana pasada que tomen una decisión sobre el negocio minorista físico de la compañía, se centren más en áreas centrales como AWS y dejen de buscar demasiadas ideas en áreas más ambiciosas. como el cuidado de la salud y la conectividad a Internet.

“Apoyamos completamente los esfuerzos de Amazon para descubrir y capturar la próxima oportunidad del tamaño de AWS”, decía la carta. «Pero lo que hemos visto recientemente es una empresa que simplemente persigue demasiadas ideas, con ideas más débiles que le quitan el oxígeno, el capital y, lo que es más importante, el enfoque de las iniciativas verdaderamente disruptivas que ‘solo Amazon puede hacer'».

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